Tennis

Sikker sejr og stort comeback: US Open-finalisterne er fundet

Dominic Thiem skal for første gang spille om US Open-titlen.  Robert Deutsch / Ritzau Scanpix

Dominic Thiem har længe lignet tennisherrernes næste grand slam-vinder. Søndag gør han endnu et forsøg.

Det bliver de to US Open-finaledebutanter Alexander Zverev og Dominic Thiem, der søndag kommer til at stå over for hinanden i herrernes første grand slam-finale efter coronapausen.

Det står klart, efter at østrigske Thiem natten til lørdag vandt US Open-semifinalen 6-2, 7-6, 7-6 over russiske Daniil Medvedev.

Tresætssejren kunne bedømt på cifrene ligne en relativt sikker sejr for 2.-seedede Thiem. Det er det naturligvis også, når man vinder 3-0, men Medvedev, der sidste år tabte en flot finale mod Rafael Nadal, kæmpede hårdt og gjorde det til en i perioder meget lige og velspillet kamp.

- Det var alt andet en rutinesejr på tre sæt, sagde Thiem efter kampen og understregede, at de to sidste sæt var meget lige.

- Der var god tennis fra os begge, og jeg kunne let have været nede to sæt mod et.

Thiem kom ud til kampen i imponerende stil og satte med det samme højt tempo med sine kraftfulde slag.

Medvedev hang indledningsvist på, men efter at Thiem brød russeren til 4-2, kørte østrigeren sættet sikkert hjem 6-2.

To tiebreaks

Andet sæt måtte ud i en tiebreak for at finde en vinder.

Begge spillere viste fornem kontrol i hårde og lange baglinjedueller, men ved stillingen 7-7 i tiebreaken lagde Medvedev en alt for lang stopbold, som Thiem let straffede med en hård forhånd ned ad linjen.

Herefter gjorde østrigeren arbejdet færdigt i egen serv og sikrede sig dermed sættet.

Dominic Thiem måtte slide for sin sejr.

I tredje sæt skulle der igen en tiebreak til, efter at Medvedev ellers havde haft mulighed for at serve sættet hjem.

Thiem var dog igen stærkest i de afgørende øjeblikke og tilspillede sig to matchbolde i tiebreaken, da han vandt en af kampens bedste dueller - en opslidende slagudveksling, hvor østrigeren til sidst fik presset Medvedev til en fejl med en knaldhård baghånd ned ad linjen efter en lang bold.

Den første matchbold fik Medvedev afværget, men da russeren på anden matchbold lavede en uprovokeret fejl fra forhåndssiden, var det ovre.

Zverev skabte stort comeback

Finalen bliver fjerde grand slam-finale for 27-årige Thiem, som er verdens nummer tre. Han har tabt de tre øvrige.

Over for ham står tyske Alexander Zverev, verdens nummer syv, som er i sin første grand slam-finale, efter at han fredag slog spanske Pablo Carreño Busta med cifrene 3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 6-3.

Kampen mellem den 5.-seedede tysker og den 20.-seedede spanier var en ujævn affære. Favoritten Zverev lignede i de to første sæt en mand, der var tynget af forventningerne og ramte slet ikke niveauet.

Imens kørte solide Carreño Busta på og tog sig af sættene i sikker stil 6-3, 6-2.

Men herefter skiftede kampen karakter.

Carreño Busta faldt i niveau - især havde han svært ved at få serven til at fungere - og tabte de to næste sæt mod Zverev, før han tog en timeout for at få sin ryg tilset.

I sidste sæt fik Zverev brudt spanieren i første parti og cruisede sig herefter til sejren.

Alexander Zverev har kæmpet sig hele vejen til US Open-finalen.