Tennis

Teenagere brager sammen i deres første grand slam-finale

19-årige Leylah Fernandez fra Canada og 18-årige Emma Raducanu fra Storbritannien mødes i US Open-finalen.

De to teenagere Leylah Fernandez fra Canada og Emma Raducanu fra Storbritannien er begge klar til deres første grand slam-finale, når de to mødes i US Open-finalen på lørdag.

Natten til fredag dansk tid slog 19-årige Fernandez verdens nummer to Aryna Sabalenka fra Hviderusland med cifrene 7-6, 4-6, 6-4 i den ene semifinale.

- Der ligger mange års hårdt arbejde, blod, sved og tårer bag, siger Leylah Fernandez om sin evne til at holde hovedet koldt.

- Jeg ved ikke, hvordan jeg fik det sidste point, men jeg er glad for, at jeg gjorde, og jeg er glad for, at jeg er i finalen, siger hun.

Hård vej til finale

På sin vej mod finalen har Leylah Fernandez slået den forsvarende US Open-vinder Naomi Osaka, den tredobbelte grand slam-vinder Angelique Kerber og den 5.-seedede Elina Svitolina ud.

Ikke siden Serena Williams i Wimbledon i 2012 har en spiller slået tre rivaler fra top-5 ud i en grand slam.

Den venstrehåndede Leylah Fernandez ligger nummer 73 på verdensranglisten.

I finalen skal hun møde den 18-årige brite Emma Raducanu, der er rangeret som nummer 150 i verden.

Det står klart, efter at den unge brite tidligt fredag morgen dansk tid slog grækeren Maria Sakkari i den anden semifinale.

Det skete med cifrene 6-1, 6-4.

Forud for US Open slog danske Clara Tauson i finalen i en WTA-turnering i Chicago Raducanu med 6-1, 2-6, 6-4.

Historisk finale

Lørdagens finale bliver dermed den første grand slam-finale mellem to teenagere, siden Serena Williams som 17-årig slog den dengang 18-årige Martina Hingis ved US Open i 1999.

- Det er jeg ligeglad med. Jeg vil bare spille en finale, siger Leylah Fernandez.

- Men for nu vil jeg nyde min sejr. Så bekymrer jeg mig om finalen i morgen, tilføjer hun.

I sine seks tidligere grand slam-turneringer har Leylah Fernandez aldrig nået længere end til tredje runde.

Kvindernes finale spilles på Arthur Ashe Stadium på lørdag fra klokken 22 dansk tid, og den bliver på mange måder historisk - se bare disse fakta:

  • Raducanu er den første spiller nogensinde, der er gået gennem kvalifikationen til finalen i en grand slam-turnering. Det er heller aldrig sket på herresiden
  • Det er første gang i tennissportens åbne æra (siden 1968, red.), at to useedede spillere mødes i en finale i en gram slam-turnering
  • På vejen mod finalen har Leylah Fernandez slået tre top-5 spillere - Naomi Osaka, Elina Svitolina og Aryna Sabalenka. Derudover har canadieren også elimineret tyske Angelique Kerber, der vandt US Open i 2016
  • Raducanu deltager blot i sin anden grand slam-turnering. Hendes hidtil største turneringssejr kom i en ITF-turnering i december 2019, vurderer hun selv
  • Raducanu har endnu ikke tabt et eneste sæt på vejen mod finalen. Skulle hun vinde lørdagens finale uden at afgive et sæt, så vil det være første gang, at det sker i US Open, siden Serena Williams i 2014
  • Raducanu er den blot anden kvindelige tennisspiller uden for top-100, der er nået til finalen i US Open. I 2009 vandt belgieren Kim Clijsters turneringen, efter at hun forinden havde gjort comeback til tennissporten