Wimbledon

Mens hele verden følger stjernerne, udspiller intense dramaer sig i skyggen

Wimbledons Court 1 satte fredag scenen for en dramatisk og underholdende semifinale.

Alt ved Wimbledon handler lige nu om de store stjerner i de afgørende kampe.

Nick Kyrgios, Rafael Nadal, Novak Djokovic, Ons Jabeur og Simona Halep har de seneste dage stjålet al spaltepladsen.

Det giver mening, men fredag eftermiddag, inden semifinalen mellem Djokovic og Cameron Norrie, handlede det om to andre topudøvere.

Gustavo Fernandez og Alfie Hewett.

To af de største til deres sport, der fredag eftermiddag blev hyldet på Wimbledons næststørste arena, Court 1.

Trods deres utrolige evner med en tennisketsjer har du med garanti ikke hørt om de to tennisspillere.

Hewett og Fernandez sidder begge i kørestol, og det er selvsagt en del af det mægtige Wimbledon, der ikke får den store omtale.

Præmiesummen for at vinde Wimbledon i kørestol er 160.000 danske kroner, mens den tilsvarende præmie i singlerækkerne lyder på 17.500.000 kroner.

Men heldigvis skal alt ikke gøres op i penge, og underholdning var der nok af i eftermiddagssolen på Court 1.

Britisk helt fik enorm opbakning

Her var Hewett og Fernandez ansigt til ansigt i kampen om den eftertragtede plads i Wimbledon-finalen.

Hewett, der er seedet toer i turneringen, ankom på banen til rigtig stor opbakning fra det tennisglade publikum. Med sit britiske pas er han manden, de hepper på.

Meritterne er da også i en klasse for sig, da Hewett trods sine beskedne 24 år allerede har vundet 20 Grand Slam-titler fordelt på single og double.

Så det giver mening, at de er vilde med ham, og under fredagens semifinale stod de også bag deres mand.

Hewett kæmper for at Fernandez ikke skal udbygge sin føring. Video: TV 2 SPORT

Kørestolstennis, en fascinerende størrelse, der er nem at forholde sig til. Reglerne er de samme, setuppet med dommere og boldpiger og -drenge er identisk, og faktisk bruger de bare de helt samme baner.

Det er nemt at forstå denne udgave af sporten, når man lige har fanget, at tennisbolden må ramme modstanderens halvdel to gange.

Publikum på det store Court 1, der var ganske flot fyldt op, sad forventningsfulde, men den britiske fanfavorit var tydeligvis tynget af omstændighederne.

Havde fået sit ønske opfyldt

Efter kvartfinalesejren var han ude med kritiske røster, fordi opgøret ’blot’ blev spillet på Court 14. En lille arena, der ikke huser mere end et par hundrede mennesker.

- Det var skuffende ikke at spille på en større arena, lød kritikken fra ham, og så fik han ellers lov til at spille på et stadion med plads til knap 12.000 mennesker.

Og det rystede ham tilsyneladende, for han gav slet ikke briterne den ønskede oplevelse i første sæt.

Selvom de gentagende gange skrålede ”Come on, Alfie”, blev han ved med at blive brudt af den argentinske modstander.

Fernandez var i hovedet på hjemmebanefavoritten Hewett i hele første sæt, og derfor tog argentineren også en sikker sejr på 6-2.

Fernandez fejrer sejr i første sæt. Video: TV 2 SPORT

Andet sæt skulle ændre sig, og Hewett gjorde alt for at finde ind til det fokus, der har gjort ham til en af historiens mest dekorerede spillere. Men det var, som om det slet ikke klappede for den store stjerne.

Det blev illustreret i sin fineste form i starten af andet sæt, hvor et fællesbrøl fra lægterne faldt ned over Hewett.

Og det var ikke et godt et af slagsens.

Hewett kæmpede for at holde sit eget serveparti, men han sendte sin andenserv over i bænken og var dermed brudt tidligt i kampens andet sæt.

Hewett tabte et parti med en dobbeltfejl mod Fernandez. Video: TV 2 SPORT

Argentiner fik stort bifald for redning

Få minutter senere blev Fernandez til gengæld mødt af kampens største bifald, da han på akrobatisk vis undgik et styrt.

Den bomstærke argentiner holdt sig i kørestolen med én strakt arm som en anden superhelt, og de mange tilskuere var imponeret.

Argentinske Fernandez smed bogstaveligt talt hele kroppen og mere til ind i jagten på et slag mod Hewett ved Wimbledon. Video: TV 2 SPORT

Forståeligt - for ikke nok med denne specifikke episode blev arenaen løbende underholdt med flere dramatiske dueller.

Hewett kæmpede og kæmpede for at begejstre sit publikum, men han var simpelthen bare i gang med at tabe til en bedre modstander.

- Let’s go, Alfie, let’s go! Let’s go, Alfie, let’s go! Let’s go, Alfie, let’s go!

Opbakningen til den britiske favorit var enorm, og de prøvede ihærdigt at få det bedste spil frem i ham.

Ved stillingen 40-30 i sit eget serveparti var Hewett flere gange tæt på at bringe lidt spænding ind i kampen.

Han kæmpede for at komme på 2-4, og efter lidt af en maratonduel måtte han igen se sig slået. Briten bankede ketsjeren i hjulet, mens argentineren udsendte et dybfølt jubelbrøl.

Få minutter senere fik han ydermere brudt Hewetts serveparti, og dermed stod den 5-1 i andet sæt. Centimeter fra en argentinsk sejr.

Jagtede et massivt comeback

Den britiske stjerne stod med andre ord over for en gigantisk opgave, så endnu en gang forsøgte arenaen sig med fællessang for deres helt.

Insisterende, højlydte. De var ikke klar til at lade kampen slutte.

Den britiske Wimbledon-spiller Alfie Hewett fik tilskuerne med, da han forsøgte at kæmpe sig tilbage mod Gustavo Fernandez. Video: TV 2 SPORT

Og det virkede! Tilskuerne fik gang i Hewett, der med storstilet spil fik brudt Fernandez’ serv. Court 1 boblede af begejstring, og håbet levede i bedste velgående.

Infernoet fortsatte, for Hewett holdt sit serveparti, brød igen, og lige pludselig bragte han partiet på 5-5.

Hewett fortsatte med at tryllebinde, og efter fem partier i streg førte han lige pludselig 6-5.

Andet sæt skulle afgøres i tiebreak, men den nu selvtillidsfyldte Hewett gjorde kort proces. Med flere store vinderslag, og til stor jubel for publikum, sendte han kampen i et tredje og afgørende sæt.

Afgørelsens time

Court 1 blev i løbet af kampen fyldt godt og grundigt op.

Godt nok var der også spillet mere end to timer af kampen, så folk på anlægget havde så småt fået øjnene op for, at der udspillede sig et sandt drama.

Et drama, der bare ikke ville slutte. Og drama, der meget gerne måtte blive ved.

Hewett havde på magisk vis holdt kampen i live, og andet sæts niende parti var billedet på, at kampen havde det hele.

Ved stillingen 4-4 i det afgørende sæt serverede Hewett, og partiet endte med at vare mere end 15 minutter. Efter utallige muligheder for at afgøre partiet på begge sider af nettet var det Hewett, der kunne løfte armene.

Foran 5-4, og med blikket rettet mod den store finale. Der manglede kun et enkelt parti, og så var comebacket en realitet.

Få minutter senere lod Hewett ketsjeren falde til jorden. Sejren, comebacket, dramaet var endeligt. Med store ovationer i baggrunden tog briten det hele til sig.

Alfie Hewett sikrede sig semifinalesejren mod Gustavo Fernandez, da de to mødtes ved Wimbledon. Video: TV 2 SPORT

For han havde netop leveret et historisk comeback for øjnene af flere tusinde landsmænd. En præstation, han havde uendeligt svært ved at forstå, da han gav interview på banen efter kampen.

- Det er ikke første gang, jeg kommer i gang sent i kampen. Men jeg må bare sige... Wow, det her var utroligt. Jeg har aldrig oplevet noget lignende, så tusind tak til alle.

- Vi prøver at forbedre eksponeringen af vores sport, og jeg synes, vi viste et ret godt niveau i dag.

Og den følelse kan Hewett roligt sidde tilbage med. For øjnene af mange tusinde tennisfans leverede de do duellanter et sandt drama, man skal lede længe efter.

Og et drama, man gerne kommer tilbage for.